Société | 11 février 2021

États-Unis : la terrible agonie des Amérindiens face à la pandémie

De Emmanuel Razavi
6 min

Appartenant à la tribu des Ojibwés, Patty Loew est l’une des grandes spécialistes de la question amérindienne aux États-Unis. Journaliste et Universitaire renommée, elle raconte l’impact dramatique de la pandémie dans les réserves, et revient sur l’espoir que suscite la nomination de Deb Haaland, la première Amérindienne à diriger le ministère de l'Intérieur américain. 

  Entretien conduit par Emmanuel Razavi.

                                                  

Fild : Un après le début de la pandémie, quelle est la situation sanitaire dans les réserves indiennes des États-Unis ?

Patty Loew : Les communautés amérindiennes ont été dévastées par la Covid. Les derniers chiffres des Centers for Disease Control indiquent que les Amérindiens et les Amérindiens d'Alaska sont deux fois plus susceptibles de mourir de Covid que les Américains blancs. Tout aussi troublant est le fait que les victimes autochtones sont plus jeunes, 35% des décès survenant chez des personnes de moins de 60 ans, contre seulement 6% dans la population blanche. Le Centre pour le contrôle et la prévention des maladies rapporte un peu moins de 2700 décès dans les communautés autochtones au 2 décembre 2020. Cependant, cela peut ne pas inclure les décès dans les zones urbaines, où vivent maintenant les deux tiers des Autochtones.

Fild : Comment les réserves sont-elles organisées pour faire face au virus ? L'État a-t-il aidé ?

Patty Loew : Il y a 574 nations indiennes reconnues au niveau fédéral ; environ 60 tribus reconnues par l’État ; et de nombreuses autres communautés autochtones qui n'ont pas de statut juridique. Ainsi, les expériences varient considérablement. Il faut vraiment examiner les nations autochtones individuelles pour comprendre les répercussions. La nation Navajo, par exemple, a été particulièrement touchée. La réserve est très rurale et les communautés sont éloignées les unes des autres. De nombreux citoyens Navajos n'ont pas accès à l'eau courante pour se laver les mains et certaines communautés n'ont pas accès à Internet, de sorte que la communication sur les pratiques de sécurité en cas de pandémie est difficile. Près de 29 000 Navajo ont été infectés par Covid-19.

Fild : L'arrivée au pouvoir de Joe Biden est-elle une source d'espoir pour les réserves ?

Patty Loew : Les mensonges entourant la gravité et l'ampleur de la pandémie pendant l'administration Trump étaient inopportuns. Le mépris de son impact sur les communautés autochtones était particulièrement abject. Il ne semblait pas y avoir de planification pour le déploiement d'un vaccin, et la communication en général était chaotique. Avec la nouvelle administration, la communication avec les médias est de nouveau ordonnée et le gouvernement fédéral semble avoir un plan. Encore une fois, comme il y a 574 nations autochtones reconnues au niveau fédéral, je ne peux pas dire que toutes les communautés partagent le même point de vue. Je sais qu'il y a un sentiment de soulagement et d'espoir dans ma réserve ojibwé (Mashkiiziibii-Bad River Band du Lac Superieur) et dans les communautés amérindiennes urbaines où je réside. Ma mère de 97 ans a reçu le vaccin vaccinal le 20 janvier et j'ai reçu le premier vaccin Moderna samedi, donc ma famille a vraiment beaucoup d'espoir.

Fild : Un article récent dit que la pandémie a mis en danger le patrimoine culturel amérindien, souvent partagé par des personnes d'un certain âge ? Pourquoi ?

Patty Loew : C'est peut-être ma plus grande tristesse. Parce que la Covid est particulièrement mortelle pour les personnes âgées et celles qui ont des conditions préexistantes, elle a eu un grand impact sur nos communautés autochtones. Nous avons les taux de diabète les plus élevés de tous les groupes raciaux en Amérique et nous avons perdu tant d'anciens à cause de cet horrible fléau ! Nos aînés parlent encore nos langues autochtones et détiennent la sagesse de nos cultures, de nos cérémonies, de nos enseignements. Lorsque nous les perdons, nous perdons la sagesse de notre passé et la feuille de route pour notre avenir.

Fild : Deb Haaland, 60 ans, devient la première Amérindienne à diriger le Département de l'Intérieur. En quoi incarne-t-elle un espoir pour votre peuple ?

Patty Loew : Il y a eu tellement de dommages environnementaux causés aux communautés autochtones pendant l'administration Trump - le pipeline Keystone, le pipeline d'accès Dakota et la réduction drastique du monument national Bears Ears pour n'en nommer que quelques-uns - que je pense que la transition vers une nouvelle administration est une bonne nouvelle pour la plupart Autochtones. L'annonce que Deb Haaland dirigerait l'Intérieur nous réjouit beaucoup. Mais je ne pense pas que c'est parce qu'elle est amérindienne qu'elle fera passer les intérêts des communautés autochtones avant les autres groupes. Cependant, nous avons enfin quelqu'un qui comprend les traités, le droit issus de traités, la souveraineté et d'autres concepts de base qui sont mal compris par tant d'Américains. Ces malentendus peuvent créer tant de batailles juridiques et de maux…

Fild : À une époque où l'Amérique est en proie à la révolte identitaire de certaines minorités, on entend très peu parler des Amérindiens. Comment l'expliquez-vous ?

Patty Loew : Les Amérindiens restent invisibles. Nous ne représentons que 2,5% de la population totale, mais les terres sous fiducie indiennes contiennent plus de 30% des réserves de gaz, de pétrole, de charbon et d'uranium. Le pays n’entend pas parler de nous tant qu’une multinationale ne se présente pas et ne veut pas exploiter ces ressources. Très souvent, nous sommes présentés dans les médias de manière stéréotypée comme des « victimes » ou des personnes sur le « sentier de la guerre ». Tant de nos réserves sont situées sur des terres isolées et marginales, de sorte que les Américains traditionnels ne nous croisent pas. De plus, nous sommes souvent invisibles dans les villes, où vivent les deux tiers des Autochtones. Nous sommes confrontés à de graves défis comme le changement climatique. Les Amérindiens s'adaptent au changement climatique depuis la dernière période glaciaire, nous savons donc quelques petites choses utiles ... J’espère que le monde se réveillera et sollicitera nos conseils.

11/02/2021 - Toute reproduction interdite


Patty Loew
DR
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