Interviews | 29 mars 2020

Covid-19 : Le Pakistan s’organise

De Peggy Porquet
6 min

Faisal Amin Khan est membre de l’assemblée provinciale du Khyber Pakhtunkhwa et membre du Conseil de la vie sauvage et de la biodiversité pakistanais. Lauréat de la bourse du prestigieux Pulitzer Center, il a travaillé en tant que journaliste indépendant pour différents médias français. Il nous livre son témoignage sur la crise du Coronavirus au Pakistan.

                                                                    Propos recueillis par Peggy Porquet.


GGN : Combien de personnes sont infectées et combien de victimes déplore- t- on au Pakistan ?
Faisal Amin Khan : Il y a 1625 cas positifs confirmés au 30 mars sur 14.445 cas suspects de virus admis dans les hôpitaux et mis en quarantaine. 18 personnes sont mortes à ce jour, tandis que 32 se sont rétablies.

GGN : Quelles mesures ont été prises par le gouvernement ?
Faisal Amin Khan : Depuis la déclaration de l'urgence de santé publique de portée internationale par l'Organisation mondiale de la santé (OMS) le 30 janvier 2020, Le gouvernement pakistanais a commencé à prendre des mesures pour y mettre fin. Pays frontalier de la Chine et de l'Iran, le Pakistan était évidemment conscient des risques. Heureusement, pendant les mois d'hiver qui courent de décembre à avril, la circulation routière reste fermée entre la Chine et le Pakistan en raison de l'altitude du poste frontière (4693 m). C'est l'une des raisons pour lesquelles aucun cas de transmission en provenance de Chine n'a été signalé jusqu'à présent. Le premier cas d'infection lié au voyage a été signalé à Karachi chez une personne revenant d'Iran, où de nombreux Pakistanais se rendent pour des pèlerinages religieux.
La surveillance dans les aéroports a également commencé assez tôt avant la fermeture complète, conformément aux recommandations de l'OMS. Environ 1,1 million de passagers ont été contrôlés pendant cette période. Les frontières sont fermées avec tous les pays voisins, à l'exception d'une ouverture partielle à sens unique pour des raisons humanitaires avec l'Afghanistan, notamment pour l'approvisionnement en nourriture en provenance du Pakistan. Car l’Afghanistan est un pays enclavé qui dépend du Pakistan pour ses approvisionnements vitaux.
La frontière avec l’Iran est également fermée et n’a été ouverte que peu de temps après le retour des citoyens pakistanais bloqués là-bas. Un plan d'action national contre le Covid19 a été conçu et sa mise en œuvre a débuté sous l'égide d'un comité central d'urgence de haut niveau, composé d'experts en santé et d'autres hauts fonctionnaires chargés de diriger le programme. Dans le même temps, des campagnes massives ont été lancées dans les médias et les réseaux sociaux pour sensibiliser la population. Des lignes téléphoniques d'urgence ont été mises en place pour faciliter les contacts avec les différents services gouvernementaux chargés d'aider la population.

GGN: Quelles sont les provinces les plus touchées ? Comment les malades sont- ils soignés ?
Faisal Amin Khan : Actuellement, le plus grand nombre de cas positifs provient du Pendjab (593 cas) et du Sindh (508 cas), mais d'autres provinces comme la Khyber Pakhtunkhwa (195 cas), le Baloutchistan (144 cas) et le Gilgit Baltistan (128 cas) ont également été touchées. Les cas suspects sont immédiatement mis en quarantaine, conformément aux recommandations de l'OMS. Des tests sont effectués et les cas positifs placés en isolement sous surveillance médicale dans les hôpitaux ou les installations désignés pour les patients atteints de Covid19.
En raison de cette urgence, près de 1000 installations de quarantaine ont été mises en place dans tout le pays, en utilisant les hôpitaux et en convertissant les installations gouvernementales disponibles dans différentes zones. Environ 300 espaces supplémentaires sont en cours de planification et de préparation pour renforcer la capacité, pour lesquels les hôtels et restaurants sont également transformés en installations de quarantaine.


GGN :Du fait de la pauvreté et de l’inflation qui frappe le pays, quelles aides sont apportées aux plus démunis ?
Faisal Amin Khan :L'économie pakistanaise était au bord de l'effondrement lorsque Imran Khan est entré en fonction, après avoir été élu Premier ministre à la mi-août 2018.
Les gouvernements précédents ont emprunté massivement à des taux d'intérêt exorbitants et ont maintenu les taux de change "artificiellement stables" en injectant de l'argent emprunté. L'écart entre les exportations et les importations était énorme, laissant derrière lui un déficit massif. La corruption profondément enracinée de l'élite, combinée à tout cela, a eu un énorme impact sur l'économie.
De plus, notre gouvernement a dû rembourser près de 10 milliards de dollars aux créanciers internationaux presque immédiatement après son arrivée au pouvoir. Des décisions difficiles à long terme ont été prises et une refonte complète du système a été entreprise. Au cours des derniers mois, la plupart des indicateurs économiques ont commencé à montrer des résultats positifs, puis le Coronavirus est arrivé.  Dans ce contexte, le gouvernement a été clair dès le départ et l'aide aux plus pauvres reste sa priorité absolue.
Un couvre-feu complet les aurait mis davantage en danger de famine. C'est pourquoi des mesures ont été prises dès le début pour maintenir les stocks de nourriture et de médicaments stables dans tout le pays.
Ce n'était pas une décision populaire et beaucoup, y compris les médias, ont critiqué le fait que le Premier ministre ait insisté sur un "verrouillage progressif contrôlé".
Après avoir vu des images de l'exode massif en provenance de l'Inde où ils ont opté pour un confinement complet, les gens ont commencé à comprendre la logique derrière la stratégie de notre Premier ministre. Les politiciens prennent des décisions populaires, qui ne sont pas nécessairement les meilleures, tandis que les décideurs prennent des décisions peut- être impopulaires, mais qui ont une vision et une stratégie à long terme.
Pour assurer la prévention des maladies par la distanciation sociale, tous les mouvements inutiles ont été suspendus et les entreprises non vitales ont été fermées. Seules les industries produisant des aliments, des médicaments ou des articles essentiels sont autorisées à fonctionner. Cela aura bien sûr un effet négatif sur tout le monde, mais surtout sur les plus pauvres, qui gagnent leur vie au jour le jour. Pour aider ces segments de la société, le Premier ministre Imran Khan a annoncé un programme d'aide de plus de 5,5 milliards de dollars. Afin de minimiser le ralentissement économique imminent, une réduction des prix du carburant, une aide alimentaire et financière pour les pauvres ainsi qu'un financement d'urgence par le biais de l'Autorité nationale de gestion des catastrophes pour faire face à cette situation hors du commun ont été ordonnés.

GGN : Les premiers malades comptent parmi les pèlerins revenus d’Iran. Quelles mesures ont été prises ?
Faisal Amin Khan : Dans un premier temps, les personnes revenant d'Iran ont été placées dans l'installation de quarantaine établie d'urgence à la frontière entre le Pakistan et l'Iran, dans la province du Baloutchistan. Ce fut un défi à relever au début, car cela touchait un grand nombre de personnes, mais en quelques jours, des dispositions supplémentaires ont été prises en urgence. D’autres personnes ont été déplacées sous étroite surveillance vers des installations de quarantaine établies dans d'autres régions du Pakistan.

GGN : Quelles aides l’armée apporte – t – elle ?
Faisal Amin Khan : Depuis le début de cette crise, les forces armées pakistanaises ont joué un rôle clé, qu'il s'agisse de mettre en place des installations de quarantaine d'urgence aux frontières, de donner accès à leurs installations médicales, d'envoyer leurs médecins ou d'aider les autorités civiles dans différentes parties du pays. Elles ont été officiellement appelées, en vertu de l'article 245 de la Constitution du Pakistan, à aider les autorités civiles et la police fin de faire respecter le verrouillage en raison de cette crise. Nous savons maintenant que des précautions strictes et une distanciation sociale sont le meilleur moyen de minimiser la propagation de ce virus. Des troupes ont été mobilisées aux quatre coins du pays pour soutenir le gouvernement dans ses efforts pour contenir la propagation du Covid- 19.

GGN: Le Pakistan reçoit – il des aides matérielles depuis des pays voisins comme la Chine?
Faisal Amin Khan : Dans ces circonstances, le Pakistan a accéléré sa propre production de matériel médical comme les masques chirurgicaux, les vêtements de protection, les désinfectants, etc. La Chine aide beaucoup, tout comme d'autres pays et organisations d'aide internationale. Le Pakistan a été le premier pays à envoyer des fournitures médicales en Chine en temps de crise. En retour, les Chinois ont envoyé des équipements tels des kits de dépistage, des masques N95, des équipements de protection pour le personnel de santé, des ventilateurs, mais surtout, ils nous ont envoyé des équipes de médecins et d'experts ayant l'expérience de la lutte contre ce virus. Malgré ses ressources limitées, le Pakistan joue son rôle en luttant non seulement contre cette menace lui-même, mais aussi en faisant don de 0,5 million de comprimés de chloroquine à l'Italie.

Les virus ne connaissent ni frontières, ni religions, ni ethnies, c'est une menace globale, contre laquelle tous les pays doivent s'unir pour lutter pour le bien de l'humanité.

 

30/03/2020 - Toute reproduction interdite


Faisal Amin Khan
DR
De Peggy Porquet

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